Carnival of Viareggio, magic and fantasy on the Tuscan coast

Carnival of Viareggio, magic and fantasy on the Tuscan coast

PHOTOS & SPANISH VERSION BELOW

«Have you ever been to Viareggio carnival? Is it worth?»
«It’s a little decadent … It makes me sad.»
«Interesting, you just convinced me, I’ll go!»

Although not as popular as the Venetian, the Carnival of Viareggio is one of the most important and acclaimed in Italy. I am from Tenerife, in the Canary Islands, where the carnival is the most outstanding festivity. It is the first big celebration of the year and involves a huge exhibition of colour, fervour, and frenzy and that is why, probably, it drives me to discover other facets and versions of the same event. It is said that “diversity is equal to cultural richness.”

Federico Fellini promoted the unique Carnevale di Viareggio in some of his films. The Viareggio carnival parade features big sculptures made of paper-pulp — a mix of water, glue, plaster, and paper —, carried on allegorical carriages along the promenade. Since its inception in 1873, the themes are always connected to social and political satire. These enormous paper sculptures, quite similar to the ninots showed in the Falles of Valencia (Spain), are made from a previous clay model and decorated with acrylic paints and tempera. Due to their lightness — the figures are empty inside — this mouldable material allows creating figures of colossal volumes. The Burlamacco is the official «maschera (mask)».

Last corso mascherato (carnival street parade) of 2019: Tuesday, March 5 from 3pm – Admission: 20 euros


Carnaval de Viareggio, magia y fantasía en la costa toscana

—¿Has estado alguna vez en el carnaval de Viareggio? ¿Vale la pena?
—Es un poco decadente… A mí me entristece.
—Interesante, ¡me acabas de convencer para ir!

Aunque no tan popular como el de Venecia, el carnaval de Viareggio es también uno de los más destacados de Italia. Nací en Tenerife, donde el carnaval es la fiesta principal. La primera gran celebración del año se vive con desmedido fervor en la isla. Quizá por eso me excita descubrir otras facetas, otras versiones de un mismo acontecimiento. Dicen que en la diversidad está la riqueza.

Federico Fellini promovió el singular Carnevale di Viareggio en alguna de sus películas. Con sus figuras enormes de papel maché transportadas en carros alegóricos a lo largo del paseo marítimo, y siempre vinculado a la sátira social y política desde sus inicios en 1873. Estas esculturas de cartón (mezcla de agua, pegamento, yeso y papel), decoradas con pinturas acrílicas y témperas y que se asemejan bastante a los ninots de las Fallas de Valencia, se elaboran a partir de un modelo de arcilla. Gracias a su ligereza (las figuras están huecas por dentro) este material moldeable permite crear figuras de volúmenes colosales. El Burlamacco es la «maschera» oficial.

Último corso mascherato (desfile carrejero de carrozas) de 2019: martes 5 de marzo a partir de las 15 horas – Entrada: 20 euros

Author Gravater

Paco Neumann

Paco Neumann is a journalist, photographer, proofreader, flâneur and perpetual amateur currently living in between Florence, Berlin and Tenerife. He´s been a regular contributor to fashion, art, trend and lifestyle magazines and worked for news, advertising and communication agencies

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