Gardens of Florence #14: Giardino Villa La Pietra

Gardens of Florence #14: Giardino Villa La Pietra

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Villa La Pietra is currently the headquarters of New York University (NYU) in Italy. Its garden is by far my favourite private garden in Florence and it is one of the most renowned in Italy. Built by the Acton Family between 1908 and the beginning of the Second World War, its design is very much inspired by the real Renaissance gardens of Florence, though it also contains elements of the many gardening trends and styles popular since then.

The garden also resonates to the taste of the considerable Anglo-American community living in the Tuscan capital between the end of the nineteenth century and the early part of the twentieth. Arranged on different levels and embellished with sculptural elements such as balustrades, fountains and statues, the garden touches the soul of even the most insensitive of visitors. The garden also houses a limonaia (lemon house) and outdoor areas where parties and concerts may be held.

In 1994, Sir Harold Acton donated Villa La Pietra to NYU. This magnanimous gift, including 5 villas and 19 hectares of gardens and agricultural land, ensured that the intellectual, cultural, and artistic life of Villa La Pietra will be shared with future generations of students, scholars, and the wider international community.

In 1999, NUY began a project to restore the gardens and agricultural land resulting in the La Pietra estate we see today. Now, each semester, some 250 lucky students from around the world study at Villa La Pietra and the University works hard to maintain the grounds in the fashion the Acton family conceived.

Guided tours of the garden are on Tuesday mornings (EUR12,00) and Villa and Garden tours are on Friday afternoons (EUR20,00) . Prior booking via Villa La Pietra’s website is mandatory. How to get there: bus 25, A or B, from piazza San Marco (stop: La Pietra 01-Via Bolognese).


Gardens of Florence #14: Giardino Villa La Pietra

El jardín de Villa La Pietra, en la actualidad sede de la Universidad de Nueva York (NYU), se ha convertido en mi jardín privado favorito de Florencia. Este jardín es uno de los más distinguidos de Italia. Desarrollado por la familia Acton desde 1908 hasta el inicio de la Segunda Guerra Mundial, el diseño del jardín de Villa La Pietra está muy influenciado por los genuinos jardines renacentistas de Florencia, aunque también contiene elementos que reflejan modas posteriores de la jardinería y los gustos de la gran comunidad angloamericana que vivió en Florencia a comienzos del siglo XIX.

Dispuesto en distintos niveles y terrazas y y embellecido más si cabe con elementos escultóricos como fuentes y estatuas, este jardín conmueve hasta al más insensible de los visitantes. El espacio además alberga limonaia (invernadero) y zonas al aire libre en las que se celebraban fiestas y conciertos.

En 1994, Sir Harold Acton legó Villa La Pietra a la NYU. Este generoso regalo, que incluye cinco villas y 19 hectáreas de jardines, aseguró que la vida intelectual, cultural y artística de Villa La Pietra se compartiría con las futuras generaciones de estudiantes, académicos y la comunidad internacional en general.

La NYU continúa manteniendo el patrimonio como lo había previsto la familia Acton. En 1999, la NYU comenzó un proyecto para restaurar todos los jardines y tierras agrícolas que conforman la finca La Pietra. Aquí estudian unos 250 jóvenes afortunados de todo el mundo cada semestre.

Visitas guiadas al jardín los martes por la mañana (12 EUR); y al jardín y la villa los viernes por la tarde (20 EUR). Es necesario inscribirse en la web. Cómo llegar: bus 25, A o B, desde piazza San Marco (parada: La Pietra 02-Via Bolognese).

Author Gravater

Paco Neumann

Paco Neumann is a journalist, photographer, proofreader, flâneur and perpetual amateur currently living in between Florence, Berlin and Tenerife. He´s been a regular contributor to fashion, art, trend and lifestyle magazines and worked for news, advertising and communication agencies

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